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El metotrexato y su uso en quimioterapia

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¿Cómo funciona este medicamento?

El metotrexato interfiere en una fase específica del ciclo de vida celular para destruir las células cancerosas. También se utiliza para el tratamiento de trastornos inmunitarios (refiérase al folleto educativo sobre este tema).

¿Cómo se administra?

El metotrexato se toma en tabletas o se inyecta en la vena, generalmente una vez por semana. Escoja un día de la semana y adminístrelo siempre ese mismo día para mantener un nivel constante en el torrente sanguíneo. Como con cualquier otro medicamento, el niño debe estar despierto para tomarlo.

___ Si el niño no puede tragar pastillas: 

  1. Póngase guantes.
  2. Utilice un triturador de pastillas o apriete la tableta entre dos cucharas, dentro de una bolsa plástica transparente.
  3. Mezcle el medicamento triturado con una cantidad muy pequeña (aproximadamente una cucharadita) de comida blanda como, por ejemplo, puré de manzana, jarabe de chocolate, mermelada o simplemente agua. Verifique que el niño ingiera todo.
  4. Lave las cucharas y recipientes inmediatamente después de usarlos, y deseche la bolsa plástica y los guantes.

No mezcle el medicamento con bebidas calientes, pues el calor puede reducir su efecto.

¿Es necesario tomar ciertas precauciones con la comida o con otros medicamentos?

Evite administrar este medicamento con productos lácteos, ya que pueden reducir la absorción del medicamento.

Mientras se administre este medicamento, deberá evitarse el consumo de comidas y bebidas que contengan alcohol, así como de ciertos medicamentos que puedan contenerlo, como por ejemplo, jarabes para la tos.

Cuando se administra en dosis altas, se debe evitar el uso de aspirina, vitamina C, Bactrim/Septra® y productos que contengan ibuprofeno. Si el niño toma Dilantin® , consulte al médico. Durante la administración de metotrexato, no se deben tomar suplementos de ácido fólico sin la autorización del médico.

Consulte al médico, enfermero especializado o farmaceuta antes de administrar cualquier otro medicamento (ya sea recetado o no), o de utilizar hierbas o vitaminas.

¿Qué se debe hacer si se omite una dosis del medicamento?

Si olvida una dosis, désela en cuanto se acuerde.

Si el niño vomita dentro de un período de 30 minutos después de recibir una dosis, vuelva a dársela. Si vomita después de que hayan pasado 30 minutos, no repita la dosis.

Si el niño no toma o vomita más de una dosis, llame a la clínica de oncología.

¿Cuáles son los efectos secundarios?

Los efectos secundarios aumentarán si se administran dosis más altas.

En dosis bajas, los efectos secundarios incluyen:

Comunes

  • recuentos sanguíneos bajos

Ocasionales

  • náuseas, vómitos
  • caída del pelo
  • sensibilidad de los ojos y la piel al sol

Poco comunes

  • llagas en la boca
  • daño al hígado

Las dosis moderadas o altas pueden causar:

Comunes

  • recuentos sanguíneos bajos
  • náuseas, vómitos

Ocasionales

  • caída del pelo
  • sensibilidad al sol
  • llagas en la boca
  • pérdida del apetito
  • diarrea
  • sarpullido

Poco comunes

  • cansancio
  • osteoporosis (debilitamiento de los huesos)
  • daño a los riñones, al hígado o a los pulmones

Al ser administrado en el líquido cefalorraquídeo, puede provocar:

Cambios en el sistema nervioso central como, por ejemplo:

  • somnolencia
  • visión borrosa
  • dolor de cabeza o de espalda
  • sensación de hormigueo o entumecimiento en los brazos o las piernas
  • convulsiones

¿En qué circunstancias se debe llamar a la clínica?

Llame al médico si el niño tiene alguno de los siguientes síntomas:

  • fiebre
  • dolor de garganta
  • sangra o le salen moretones
  • le falta el aire
  • dolor al orinar
  • llagas en la boca
  • diarrea o vómitos persistentes
  • algunos de los cambios en el sistema nervioso central mencionados arriba

así como también:

  • si ha estado expuesto a la varicela, pues esta enfermedad puede ser más grave en un niño que esté tomando metotrexato
  • si se presentan síntomas de una reacción alérgica:
    - sarpullido o urticaria
    - silbido en el pecho al respirar
    - dificultad para respirar; llame al número para emergencias 911

¿Qué más necesito saber?

Si persisten las náuseas, vómitos, diarrea o llagas en la boca, es posible que se cambie la dosis o se suspenda el uso del medicamento por un tiempo.

En algunos casos se administra un medicamento llamado leucovorina para reducir los efectos secundarios de las dosis más altas del metotrexato.

Es posible que se hagan análisis de sangre para controlar los efectos del medicamento.

Evite las quemaduras del sol. Tanto durante el tratamiento, como por un año después de concluído, cuando el niño esté al aire libre, deberá utilizar una crema protectora (con un factor de al menos SPF 30), así como sombrero y ropa que le cubra el cuerpo entero.

Mientras el niño reciba tratamientos de quimioterapia, y por un período de 48 horas después de terminada, deberá ponerse guantes antes de manipular la orina, las heces, o vómitos del niño. Estos desechos se pueden tirar a las fosas sépticas y al sistema de alcantarillado sin ningún riesgo.

Si se contamina la ropa de vestir o de cama con orina, las heces, o vómito, será necesario lavarla separada de las demás prendas, en agua caliente y con detergente. Cualquier persona que vaya a manipular la ropa contaminada deberá ponerse guantes.

Tanto usted como el niño (si tiene suficiente edad) deben conocer los nombres de todos los medicamentos que tiene que tomar. Comparta esta información con todas las personas que se encarguen de su cuidado.

Tenga siempre suficientes reservas de este medicamento. Cada vez que lo compre, pregunte cuántas veces más tiene autorización para que se lo dispensen sin necesidad de otra receta. Tenga en cuenta que, una vez que no tenga más autorización, la farmacia necesitará dos o tres días para ponerse en contacto con la clínica y hacer los trámites necesarios para poder dispensarle más.

 Antes de administrar la primera dosis, lea la etiqueta para comprobar que se trata del medicamento que le recetaron. Si le han vuelto a dispensar el medicamento con la misma receta y le parece distinto al que había utilizado antes, consulte al farmaceuta o llame a la clínica de oncología antes de administrarlo.

Revise la etiqueta para verificar la fecha de vencimiento. Si le sobra parte de este medicamento, o tiene alguno que se haya vencido, llévelo a la clínica o a la farmacia, para que allí se encarguen de desecharlo de manera apropiada. No lo tire en el excusado ni en la basura.

Guarde todos los medicamentos en su frasco original, lejos del calor y de la luz solar directa. No los almacene en un lugar húmedo, como el baño. Manténgalos fuera del alcance de los niños, bajo llave si es posible.

Si el niño recibe una sobredosis o un medicamento equivocado de quimioterapia, llame a la clínica de oncología inmediatamente. Si el niño está inconsciente o tiene convulsiones, llame al número para emergencies 911.

 ¿Tiene más preguntas?

Este folleto sólo le ofrece información general. Si tiene preguntas, llame a la clínica de oncología o al farmaceuta. 

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