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El dolor en los bebés

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Nuestro compromiso para controlar el dolor

Nosotros creemos que los bebés y los niños tienen derecho a que se tomen todas las medidas posibles para aliviarles el dolor, siempre que no conlleven riesgo alguno para su salud. Por lo tanto, trabajamos en equipo para controlar el dolor y la ansiedad, empleando terapias con y sin medicamentos. Nuestro objetivo es que las familias trabajen conjuntamente con el personal del hospital para evaluar el dolor tan pronto como sea posible y tratarlo eficazmente.

¿Sienten dolor los bebés?

Aunque los bebés están en el proceso de desarrollarse y no pueden decir si sienten dolor, sí lo sienten y contamos con tratamientos para mitigarlo. El personal que está al cuidado de su bebé hará todo lo posible para aliviarle el dolor y hacer que se sienta cómodo.

¿Por qué los bebés sienten dolor?

El dolor puede tener muchas causas; las siguientes son algunas de ellas:

  • quedar adolorido después de una operación, debido a:
    • la incisión (el corte realizado durante una operación).
    • estiramiento o hinchazón de los tejidos u órganos.
  • ciertos procedimientos, como la colocación de una vía intravenosa o la extracción de sangre para pruebas de laboratorio.
  • lesiones o inflamación en los tejidos percibidas a través de los nervios.
  • sensación de dolor a causa de una infección.
  • dolor muscular por estar mucho tiempo en cama.
  • malestar causado por las sondas.
  • abrasiones o lesiones en la piel.

¿Cómo sabemos si un bebé siente dolor?

Aunque los bebés no puedan decir con palabras si sienten dolor , como lo hacen los niños mayores, nos dan pistas al comportarse de cierta manera. Para evaluar si el bebé siente dolor, observamos su comportamiento o sus signos vitales (ritmo cardíaco, frecuencia respiratoria, presión sanguínea).

¿Cómo actúan los bebés cuando tienen dolor?

Cuando sienten dolor, los bebés se comportan de manera diferente. Cada bebé tiene su propia manera de responder al dolor y no siempre reaccionará del mismo modo. Esté atento a las siguientes señales.

Para avisar que tienen dolor, los bebés usan una combinación de comportamientos. Estas señales se pueden observar aun cuando el bebé no sienta dolor; sin embargo, por lo general aparecen combinadas cuando sí lo siente.

  • Llanto: Puede que el bebé llore con fuerza. El llanto a menudo tiene un tono más alto y mayor duración. Los bebés prematuros o muy enfermos y que no tienen energía podrían mantenerse callados aunque estén incómodos.
  • Gestos: Algunos bebés fruncen el ceño (arrugan la frente), aprietan los ojos y a veces les tiembla la barbilla. Esto se observa incluso en algunos bebés conectados a un respirador artificial.
  • Tensión muscular: Algunos bebés tensan los músculos; encogen los brazos, levantan las piernas y a veces estiran todo el cuerpo (sacuden su cuerpo). A veces aprietan los puños o mantienen el cuerpo rígido. Los bebés que están muy enfermos podrían perder la tensión muscular, quedando su cuerpo flojo.
  • Los bebés que tienen dolor a menudo están irritables y agitados; es posible que no quieran comer ni puedan dormir.
  • La salud del bebé y su nivel de energía determinarán qué tanto se moverá al sentir dolor. Algunos bebés se retorcerán y doblarán vigorosamente los brazos y las piernas; los bebés más débiles se quedarán muy callados y sin moverse.
  • Horario para dormir: Los bebés que tienen dolor tienden a estar más irritables y a dormir menos. Algunos bebés se retraen y parecen estar dormidos.

¿Qué pueden hacer los padres?

Los padres como usted, desempeñan un papel muy importante. Ya que usted es quien mejor conoce a su bebé, podrá colaborar muy de cerca con el personal del hospital Childrens ( tales como doctores, enfermeros o especialistas en terapia recreativa) para tomar las decisiones necesarias para controlar el dolor. Usted es quien mejor puede ayudar a su bebé a soportar situaciones nuevas y difíciles.

Para ayudar a su bebé a enfrentar el dolor, usted puede:

  • Estar con él, o pedirle a otras personas cercanas a su bebé que vengan a visitarle.
  • Avisar al personal si le parece que el dolor no está bajo control, o si ya le pueden bajar la dosis del medicamento para el dolor (analgésico), si ve que el bebé está demasiado soñoliento o más activo.
  • Hacer lo que usualmente se hace para calmar a un bebé antes y después de una experiencia estresante. Puede darle palmaditas o masajes suaves, cargarlo, acunarlo o hablarle suavemente. Nosotros le ayudaremos a decidir cuáles son los mejores métodos para calmar a su bebé.

¿Qué se puede hacer para reducir el dolor?

Métodos no medicinales

El dolor es tanto un estado físico como emocional). Los bebés sienten el dolor en el cuerpo (pueden tener sensaciones como ardor, punzadas o retortijones), y es posible que también piensen en el dolor, pero como no hablan, nos es difícil saber exactamente qué piensan de esto. Nosotroshacemos todo lo que está a nuestro alcance para tranquilizarlos. Para ayudar a su bebé, usted puede: 

  • Cambiar el ambiente. El bebé se sentirá más calmado si hay menos ruido y actividad en el lugar donde duerme.
  • Darle el chupón o chupete. Los chupones pueden ayudar a los bebés a soportar los procedimientos médicos y otras experiencias dolorosas.
  • Distraerlo. Una voz suave, música, cuentos o canciones pueden servir para apartar la atención del bebé de un procedimiento médico o del dolor.
  • Acunarlo (mecerlo). El movimiento rítmico, lento y constante también ayuda.
  • Colocarlo en una posición en la que esté más restringido para que se mueva menos, al igual que tenerlo cerca y cargarlo (método de la mamá canguro), pueden ser de utilidad para calmar al bebé.
  • Frotarle la piel o darle masajes suaves, ya que esto ayuda a relajar los músculos y los nervios que envían mensajes de dolor al cerebro, de modo que no perciba tanto dolor.
  • Ponerle algo tibio o frío. El uso de una compresa caliente o una bolsa de hielo sobre el área lastimada puede ayudar a reducir la inflamación o el dolor muscular. (Esto lo hará el enfermero.)

Nosotros le enseñaremos a usar estas técnicas con su bebé.

Medicamentos

Disponemos de varios tipos de medicamentos para controlar el dolor (analgésicos). Según el tipo de dolor, la duración anticipada y la causa del mismo se determinará la clase de medicamento que será mejor para su bebé. A continuación se describen algunos medicamentos.

Crema anestésica: Se pueden administrar cremas anestésicas como EMLA® o ELAMax® para adormecer la piel antes de insertar una aguja, por ejemplo para colocar una vía intravenosa. La crema tiene que estar en la piel por un mínimo de 60 minutos para ser eficaz. No elimina todo el dolor, pero ayuda a disminuirlo. Por lo general, no se administran a bebés que tengan menos de 37 semanas de gestación. (Vea el folleto informativo titulado “Cremas anestésicas.”)

El tratamiento del dolor localizado: Igual que el uso de novocaína en las visitas al dentista, se puede inyectar la lidocaína en un área pequeña antes de colocar un tubo o realizar un procedimiento médico.

Los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (siglas en inglés: NSAIDs): Estos medicamentos, disponibles sin receta médica, reducen la inflamación y alivian el dolor leve o moderado. Para disminuir el riesgo de que produzcan dolores estomacales, procure administrarlas con comida o fórmula. Un ejemplo de un NSAID es el ibuprofeno (Pediaprofen® , Motrin® , Advil® u otras marcas).

El acetaminofén (Tylenol® u otra marca): Este medicamento, también disponible sin receta médica, ayuda a aliviar el dolor leve o moderado. El acetaminofén tiene menos efectos secundarios que los NSAIDs, pero no reduce la inflamación.

Los opioides: Son medicamentos fuertes que se administran por vía intravenosa (IV) o vía oral para tratar el dolor moderado o agudo que se presenta a menudo después de una operación. Los opioides pueden tener efectos secundarios como comezón, náusea y estreñimiento. Los bebés a menudo tienen más sueño y puede que respiren más despacio. A veces se usan los NSAIDs o el acetaminofén junto con los opioides. Para prevenir el estreñimiento, su bebé deberá tomar más líquidos o pudiera ser que necesite un laxante.

Una vez que lo den de alta, siga las instrucciones del médico para la administración de analgésicos. Déle el medicamento en cuanto empiece el dolor y antes de acostarlo para que pueda dormir sin molestias. Tome en cuenta que el dolor agudo es más difícil de aliviar. Algunos medicamentos tienen que administrarse las 24 horas del día; de ser así, el médico le explicará cuándo hacerlo.

Llame al médico si el medicamento no parece aliviar el dolor o si se agudiza. Al llamar, le preguntarán si su bebé tiene fiebre, que tan fuerte es el dolor, (basándose en el comportamiento de su bebé) y cómo se ve la herida o el área de la operación (si la hay).

¿Preguntas?

Esta hoja informativa no tiene información específica para su bebé, sino que ofrece información general. Si tiene alguna pregunta o duda, consulte al médico o al personal a cargo del cuidado de su bebé. El médico y los enfermeros también tienen acceso a los especialistas en dolor del hospital. El tratamiento eficaz del dolor requiere trabajo de equipo.

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