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Rituximab (Rituxan®)

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¿Cómo funciona este medicamento?

El rituximab es un medicamento utilizado para tratar ciertos tipos de cáncer. Este medicamento hace uso del sistema inmunológico para destruir las células cancerosas. También puede tratar la trombocitopenia idiopática (ITP, por sus siglas en inglés) porque destruye ciertas células que hacen que el organismo descomponga las plaquetas.

¿Cómo se administra?

El rituximab se administra mediante infusión lenta por vía intravenosa. El medicamento debe administrarse en un período de varias horas para evitar y vigilar cualquier reacción alérgica.

¿Cuáles son los efectos secundarios?

Comunes

  • síntomas parecidos a los de la gripe:
    • fiebre
    • escalofríos
    • náuseas

Ocasionales

  • dolor de cabeza
  • presión arterial baja
  • comezón (picazón)
  • recuento sanguíneo bajo
  • dolor abdominal (de barriga)
  • hinchazón de las manos y los pies
  • dolores musculares
  • sudores nocturnos
  • sarpullido
  • mareos
  • dificultad para respirar

Raros

  • daño a los riñones
  • reacciones fuertes a la infusión
  • sarpullido grave

El rituximab también puede provocar reacciones alérgicas, que tienen los siguientes síntomas:

  • enrojecimiento de la cara
  • sarpullido o urticaria (ronchas)
  • fiebre o escalofríos
  • falta de aliento
  • dificultad para respirar

¿Cuándo debo llamar a la clínica?

Si el niño tiene:

  • sarpullido
  • fiebre superior a 101.5 ºF (38.6 ºC)
  • sangrado
  • síntomas de una reacción alérgica (descritos arriba)
  • dolor en el pecho, irregularidades del ritmo cardíaco
  • disminución o ausencia de orina
  • dificultad para respirar: llame al número para emergencias 911

¿Qué más necesito saber?

Se le dará acetaminofeno (Tylenol® u otra marca) y difenhidramina (Benadryl®) al niño antes de administrarle la dosis de rituximab, para tratar de evitar los síntomas gripales y reducir la posibilidad de que surjan reacciones alérgicas.

Se vigilará cuidadosamente la presión arterial y la frecuencia cardíaca mientras el niño recibe el tratamiento. Si el niño toma medicamentos para bajar la presión arterial, informe al personal médico cuándo tomó la última dosis.

Comunique al personal médico cualquier síntoma de una reacción alérgica durante la infusión (refiérase a la sección correspondiente arriba).

Antes de que al niño se le pueda administrar cualquier vacuna elaborada con microbios vivos, deberán haber transcurrido al menos 3 meses después de haber terminado el tratamiento con rituximab y la quimioterapia. Si el niño necesita alguna vacuna, consulte antes con el personal de la clínica.

Es posible que sea necesario analizar muestras de sangre del paciente para determinar los efectos del rituximab. También le sacarán sangre para la prueba de la hepatitis tipo B mientras está tomando el medicamento y al transcurso de 6 meses después de la última dosis.

Tanto usted como el niño (si tiene suficiente edad) deberán conocer los nombres de todos los medicamentos que tiene que utilizar. Comparta esta información con todas las personas que se encarguen de su cuidado.

Consulte al médico, enfermero especializado o farmaceuta antes de darle al niño cualquier otro medicamento (ya sea que requiera prescripción médica o no), hierbas o vitaminas.

¿Tiene más preguntas?

Esta hoja informativa no es específica para su niño, sólo le ofrece información general. Si tiene alguna otra pregunta, llame a la clínica de oncología o a la farmacia.

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