Patient & Family Education Materials

Start over with a New Search

Conmociones cerebrales: ¿Cómo actuar?

Article Translations: (English)

¿Qué es una conmoción cerebral?

Cuando uno se lastima, es obvio. Si te haces un rasguño en la rodilla o te rompes un brazo, te saldrá sangre, un moretón o se te hinchará esa parte del cuerpo, lo que indicará que te has hecho daño.

Pero, cuando te lesionas el cerebro, lo que los médicos llaman una lesión cerebral o una conmoción cerebral, no suele haber mucho que se pueda ver. Eso asusta un poco, porque las lesiones cerebrales pueden ser mucho más graves que un rasguño o que una fractura de un hueso.

La gente se da golpes en la cabeza constantemente, cuando hace deporte, en accidentes o en caídas. La mayoría de las veces, las lesiones no son graves, pero puede ser difícil saberlo con seguridad. Por eso todas las lesiones cerebrales se deben tratar como si fueran graves hasta que un médico diga que no los son.

¿Cuáles son los signos de una conmoción cerebral?

Si te das un golpe en la cabeza y crees que podrías haberte hecho una conmoción cerebral, ve al médico de inmediato. He aquí algunos de los signos de las conmociones cerebrales:

  • estar mareado durante más de un par de minutos
  • dolor de cabeza que persiste durante más de pocos minutos
  • visión borrosa o problemas para enfocar
  • vomitar o tener náuseas
  • tener problemas de coordinación y de equilibrio (como no ser capaz de atrapar una pelota o de andar en línea recta)
  • tener dificultades para concentrarse, pensar o tomar decisiones
  • tener dificultades para hablar o decir cosas que no tengan sentido
  • estar confundido, somnoliento, triste, irascible o demasiado sensible sin motivo

No hace falta que te desmayes o que pierdas las conciencia para tener una conmoción cerebral; de hecho, la mayoría de la gente que se hace una conmoción cerebral no se desmaya. Pero si te desmayas después de darte un golpe en la cabeza, necesitas ir al médico.

Una conmoción cerebral puede ser una urgencia médica. Si alguien con quien estás presenta cualquiera de los siguientes problemas, llama al teléfono de emergencias (911 en EE.UU, 999 en el Reino Unido y 112 en el resto de la U.E.) o lleva a esa persona a un servicio de urgencias médicas de inmediato:

  • Se desmaya y no puede recuperar la conciencia.
  • Tiene convulsiones.
  • Arrastra las palabras.
  • Parece estar cada vez más confundido, más inquieto, más somnoliento o más agitado.
  • Vomita más de una vez.
  • Tiene un dolor de cabeza que empeora o que no remite.

¿Cómo se diagnostica una conmoción cerebral?

Si hay algo que te preocupa sobre una lesión que te has hecho en la cabeza, no corras riesgos y pide ayuda médica. Una conmoción cerebral no diagnosticada puede evolucionar a daño cerebral y a discapacidad mental, mientras que una conmoción cerebral diagnosticada y tratada permitirá recuperarse por completo.

Para diagnosticar una conmoción cerebral, el médico preguntará sobre cómo ha ocurrido la lesión. Te preguntará sobre los síntomas que presentas; como, por ejemplo, si te duele la cabeza o si tienes problemas para enfocar. Es posible que el médico te haga preguntas para evaluarte la memoria y la concentración.

También evaluará detenidamente el funcionamiento de tu sistema nervioso, incluyendo el equilibrio, la coordinación y los reflejos. Para explorar posibles problemas que hayan afectado al cerebro y las estructuras que lo rodean, es posible que el médico pida una tomografía axial computada (TAC) o una resonancia magnética (RM).

¿Cómo se tratan las conmociones cerebrales?

Si tu conmoción cerebral es grave, es posible que el médico te mande al hospital para que te traten allí. En caso contrario, el médico te indicará cómo debes cuidarte en casa. Eso suele implicar descansar mucho y evitar algunas actividades. Lo que puedas y lo que no puedas hacer dependerá de la conmoción cerebral que te hayas hecho, pero es posible que tengas que quedarte en casa, faltando a clase o bien limitado las tareas escolares y los deberes.

¿Qué pasa con las conmociones cerebrales y el deporte?

Si te lesionas la cabeza al hacer deporte, deja de jugar de inmediato. Tu entrenador te debería pedir que salieras del campo de juego. Pero si no tienes entrenador, o si tu entrenador no te dice que salgas del campo, hazlo por ti mismo.

Si estás esquiando o practicando esquí sobre tabla, pide ayuda a la patrulla de socorrismo para que te baje de las pistas. Si estás yendo en bicicleta o monopatín, deja de hacerlo. No corras el riesgo de lesionarte la cabeza por segunda vez.

Una segunda lesión en la cabeza puede conllevar una afección llamada síndrome del segundo impacto. El síndrome del segundo impacto es muy poco frecuente, pero puede causar daño cerebral permanente y hasta la muerte.

¿Y si no te ha visto un médico?

Si te has dado un golpe en la cabeza pero no te ha visto un médico, está pendiente de los posibles signos de una conmoción cerebral. Pueden tardar unos días en aparecer. Si percibes cualquier signo de conmoción cerebral, incluso aunque sea un par de días después de haberte golpeado la cabeza, ve a un médico de inmediato.

He aquí algunos de los posibles signos de una conmoción cerebral que se pueden presentar varios días después de recibir un golpe en la cabeza:

  • dolor de cabeza
  • mareo
  • encontrase mal y vomitar
  • problemas de equilibrio o de coordinación
  • visión borrosa
  • arrastrar las palabras o decir cosas que no tienen sentido
  • estar confundido o aturdido
  • dificultades para concentrarse, pensar y tomar decisiones
  • problemas para recordar cosas
  • somnolencia
  • dificultades para conciliar el sueño
  • dormir más o menos que de costumbre
  • estar ansioso o irritable sin causa aparente
  • estar triste o más sensible de lo habitual

Si el médico dice que te puedes ir a tu casa, en vez de al hospital, está pendiente de posibles signos de peligro. He aquí algunos de los signos de un problema grave:

  • Dolor de cabeza que empeora deprisa
  • Notar que uno se va sintiendo cada vez más y más confundido.
  • No parar de vomitar.

Si percibes cualquiera de estos problemas, a cualquier otro signo que te preocupe, llama siempre al médico.

Back To Top

Nota: Toda la informacion incluida en este material tiene propositos educacionales solamente. Si necesita servicios para diagnostico o tratamiento, tenga a bien consultar con su medico de cabecera.

© 1995-2018 KidsHealth ® Todos los derechos reservados. Imagenes proporcionadas por iStock, Getty Images, Corbis, Veer, Science Photo Library, Science Source Images, Shutterstock, y Clipart.com