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Citarabina (Ara-C, Cytosar-U)

Article Translations: (English)

¿Cómo funciona este medicamento?

La citarabina (cuyo nombre en inglés se pronuncia “sai-ta-ra-bin”) es un medicamento de quimoterapia que destruye las células cancerosas en todas sus fases de vida.

¿Cómo se administra?

La citarabina se administra en forma de inyección intravenosa (directamente en una vena), subcutánea (debajo de la piel) o intratecal (en el líquido cefalorraquídeo). Se puede administrar en el hospital, en la clínica o en casa.

¿Cuáles son los efectos secundarios?

La citarabina intratecal puede tener los siguientes efectos secundarios:

Comunes

  • náuseas
  • vómitos

Ocasionales

  • dolor de cabeza

Raros

  • fiebre
  • irritación de la parte baja de la espalda
  • tortícolis
  • convulsiones
  • problemas de aprendizaje

La citarabina intravenosa puede administrarse tanto en dosis consideradas estándar como en dosis más altas. Estas últimas pueden tener efectos secundarios más graves. La citarabina intravenosa puede tener los siguientes efectos secundarios:

Esperado

  • recuento sanguíneo bajo

Comunes

  • náuseas y vómitos
  • peladura de la piel de las manos y pies (con dosis altas)
  • conjuntivitis (irritación y enrojecimiento de la parte blanca del ojo) (con dosis altas)

Ocasionales

  • fiebre
  • síntomas parecidos a los de la gripe (cansancio, dolores en los huesos)
  • diarrea

Raros

  • confusión
  • convulsiones
  • pérdida del equilibrio al caminar
  • dificultad al hablar
  • dolor de cabeza
  • lesiones al hígado

¿Cuándo se debe llamar a la clínica?

Llame en caso de:

  • fiebre o escalofríos
  • tos, ronquera
  • dolor de garganta
  • sangrado, moretones inusuales
  • sarpullido o irritación de la piel
  • vómitos o diarrea continuos
  • llagas en la boca
  • convulsiones
  • confusión
  • cambios en el habla
  • cambios en el equilibrio
  • dolor de espalda
  • síntomas de una reacción alérgica:
    - sarpullido o urticaria repentinos
    - comezón (picazón)
    - silbido en el pecho al respirar
    - dificultad para respirar - Llame al número para emergencias 911

¿Qué más necesito saber?

 

 Mientras el niño reciba tratamientos de quimioterapia, y por un período de 48 horas después de terminada, las personas que se encarguen de sus cuidados deberán usar guantes antes de manipular la orina, las heces, o vómitos del niño. Estos desechos se pueden tirar a las fosas sépticas y al sistema de alcantarillado sin ningún riesgo.

Si se contamina la ropa de vestir o de cama con la orina, las heces, o el vómito, será necesario lavarla separada de las demás prendas, en agua caliente y con detergente. Cualquier persona que vaya a manipular la ropa contaminada deberá usar guantes.

Es posible que sea necesario analizar muestras de sangre para determinar los efectos de la citarabina. Los recuentos sanguíneos alcanzan su nivel más bajo entre 1 y 2 semanas después de administrarse, y pueden prolongarse.

La citarabina puede provocar fiebre inmediatamente después de administrarse, así como dentro de un período de 24 horas.  

Cuando se administran dosis altas de citarabina, se utilizan gotas oftálmicas para aliviar la conjuntivitis.

Los niños presentan más problemas de vómitos después de administrárseles citarabina intratecal que metotrexato intratecal. Utilice los medicamentos para evitar las náuseas según se le haya indicado.

Una higiene bucal cuidadosa ayudará a evitar la aparición de llagas.

Evite las quemaduras de sol. Tanto durante el tratamiento, como por un año después de concluido, cuando el niño esté al aire libre, deberá utilizar una crema protectora (con un factor de al menos SPF 30), así como sombrero y ropa que le cubra el cuerpo entero. Evite la exposición prolongada a los rayos solares.

Tanto usted como el niño (si tiene suficiente edad) deben conocer los nombres de todos los medicamentos que tiene que tomar. Comparta esta información con todas las personas que se encarguen de su cuidado.

Consulte al médico, enfermero especializado o farmacéutico antes de darle al niño cualquier otro medicamento (ya sea recetado o no), hierbas o vitaminas.

¿Tiene más preguntas?

Estas hojas informativas no son específicas para su niño, sólo le ofrecen información general. Si tiene alguna otra pregunta, llame a la clínica de oncología o a la farmacia.

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