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Insuficiencia cardíaca congestiva

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¿Qué es la insuficiencia cardíaca congestiva?

La insuficiencia cardíaca congestiva ocurre cuando el corazón no es capaz de bombear la sangre de manera eficaz.  Esto produce que la sangre y los líquidos se acumulen en los pulmones, hígado y otros órganos, de modo que el corazón tiene que esforzarse más para bombear sangre al resto del cuerpo.
 
La insuficiencia cardíaca congestiva no es lo mismo que el infarto cardíaco.

¿Cuáles son las causas de la insuficiencia cardíaca congestiva?

En los niños, la causa más común de insuficiencia cardíaca congestiva es un defecto cardíaco congénito (defecto de nacimiento).  Por ejemplo, este defecto puede ser un agujero en la pared que separa las cavidades del corazón o un vaso sanguíneo de más.  No todos los problemas congénitos de corazón producen insuficiencia cardíaca congestiva.  Otras afecciones pueden también impedir que el corazón funcione bien y provocar la insuficiencia.

¿Cuáles son los síntomas de la insuficiencia cardíaca congestiva?

Los síntomas de insuficiencia cardíaca congestiva pueden desarrollarse lentamente y, por lo general, los padres son los primeros en notar cambios en el niño.  Estos síntomas no siempre indican insuficiencia cardíaca, pero debe llamar a la clínica si aparece alguno.  Los síntomas son:

  • respiración acelerada
  • resoplo (las aletas de los orificios nasales se ensanchan más al respirar)
  • retracciones (la piel se hunde entre las costillas o debajo de las costillas con cada respiración)
  • el niño gruñe cuando está descansando
  • tos crónica
  • el niño está más inquieto cuando está acostado y prefiere estar sentado
  • orina menos
  • la frente, cara o el cuerpo están sudorosos o pegajosos (sobre todo cuando come)
  • le lleva más tiempo comer o terminarse el biberón
  • come pequeñas cantidades de comida, pero con mayor frecuencia
  • sube poco de peso
  • duerme más o necesita que lo despierten para comer
  • palidez o coloración más oscura en la piel y los labios
  • las manos y los pies siempre se sienten fríos
  • hinchazón en las manos, pies y párpados

¿Cuándo se debe llamar al médico?

Si aparece algún síntoma nuevo de insuficiencia cardíaca congestiva, llame a la clínica de cardiología de inmediato.

¿Cuál es el tratamiento?

La insuficiencia cardíaca congestiva se trata con medicamentos o quirúrgicamente.  Los medicamentos utilizados para controlar los síntomas incluyen:
  • diuréticos como el Lasix®, utilizados para aumentar la excreción de la orina y de ese modo eliminar el exceso de líquidos
  • medicamentos como el carvedilol, utilizados para que el corazón lata más eficazmente
  • medicamentos como el enalapril, utilizados para reducir la presión sanguínea y el esfuerzo que debe realizar el corazón
Si la causa de insuficiencia cardíaca congestiva no se corrige por sí misma, podría ser necesaria una operación.

¿Tiene más preguntas?

Esta hoja informativa no es específica para su hijo; sólo le ofrece información general.  Si tiene alguna pregunta, por favor llame a la clínica.
 
1/2018

 

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