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Seguridad en casa: cómo prevenir las lesiones por caídas y por intentos de treparse a muebles o de agarrar objetos

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Los bebés alcanzan objetos, ruedan sobre sí mismos, se sientan y, a la larga, gatean, se paran, circulan entre los muebles y caminan. En muchas etapas, durante los primeros 2 años, pueden moverse de un lado a otro, tropezarse y estar activos de una forma u otra. Los niños pequeños intentarán trepar, pero no siempre tienen la coordinación necesaria para reaccionar ante ciertos riesgos. Intentarán levantarse utilizando las patas de una mesa; utilizarán los escritorios y las cómodas o vestidores como juegos de plaza, y tocarán todo lo que vean.

Entonces, la posibilidad de una caída o un golpe peligroso con una punta afilada se puede presentar en cualquier lugar de la casa.

Le presentamos algunas formas de ayudar a prevenir que los niños se lastimen en el hogar:

Andadores

  • No utilice un andador para niños pequeños o bebés. En las salas de emergencia de los hospitales de los Estados Unidos se presentan más de 3000 casos por lesiones a causa del uso de andadores. Los bebés en andadores pueden caerse sobre los objetos; toparse con hornos calientes, piscinas y estufas; y caerse rodando por la escalera. Los andadores le dan a un bebé el impulso necesario para abrirse camino a través de una puerta (a veces con una escalera del otro lado).
  • Considere adquirir un centro de actividad inmóvil, en lugar de un andador.

Ventanas

  • No se confíe en que los mosquiteros van a evitar que un niño caiga por la ventana.
  • Abra las ventanas desde la parte superior o coloque defensas de ventanas para evitar que un niño se caiga por una ventana abierta o atravesando un mosquitero (los niños pueden caer por una ventana con una abertura de tan sólo 5 pulgadas o 12,7 cm). Asegúrese de que las defensas de ventanas sean a prueba de niños, pero a su vez, que sean fáciles de abrir por un adulto en caso de incendio.
  • Mueva sillas, cunas, camas y otro mobiliario lejos de las ventanas para evitar que el niño los utilice como apoyo para trepar.

Escaleras

  • Nunca deje a un niño solo cerca de una escalera, incluso aquellas que están cerradas por algún tipo de barrera. Los bebés pueden trepar la barrera ubicada en la cima de la escalera y caer desde mayor altura. Instale una barrera de seguridad o contención en la puerta de la habitación de su hijo para evitar que el bebé se acerque al borde de la escalera.
  • Mantenga las escaleras libres de juguetes, zapatos, alfombra suelta, etc.
  • Coloque una protección en las barandilllas o barreras si su hijo puede pasar entre ellas.
  • Instale puertas de seguridad amuradas a la pared en la cima y en la parte inferior de cada escalera (las puertas colocadas a presión no son tan seguras).
  • Evite colocar puertas acordeón, porque lo cabeza del niño puede quedar atrapada en ellas.
  • Enséñele a su hijo a bajar las escaleras de espaldas; demuéstrele bajando usted mismo las escaleras a modo de ejemplo.

Dentro de su casa

  • No deje tapetes sueltos en el piso.
  • Nunca coloque a los bebés en sillas de seguridad de niños, sillas de bebés o sillas mecedoras sobre la encimera o algún mueble. La fuerza de los movimientos de un bebé puede provocar que la silla sea empujada hacia un costado y causar lesiones graves.
  • Asegúrese de que todos los muebles que un niño pueda trepar (mesas, escritorios, alacenas, mueble de TV, etc.) sean firmes y no puedan tumbarse. Tenga especial cuidado con los muebles con mucho peso en la parte superior, como una biblioteca sobrecargada, un tocador alto o un centro de entretenimiento, que pueden caer sobre su hijo. Puede comprar soportes en "L" para amurar el mueble a las paredes y evitar que su hijo se trepe y le caigan encima.
  • Coloque almohadillas protectoras u otro elemento designado para cubrir las esquinas de una mesa ratona, mobiliario, chimeneas y encimeras con puntas afiladas.
  • Limpie inmediatamente cualquier derrame en su casa.
  • Coloque tiras antideslizantes en el piso de las bañeras.

Cunas, camas y cambiadores

  • Nunca deje a un bebé sobre un cambiador o una cama sin supervisión. Si usted recibe un llamado cuando su bebé está sobre el cambiador, sujete a su bebé mientras responde el llamado o escuche los mensajes del teléfono más tarde. Si usted tiene que retirarse por un momento, coloque a su bebé en un corralito o una cuna.
  • Use cambiadores con barandales de 2 pulgadas (5 centímetros).
  • Siempre asegure los cinturones de seguridad de los cambiadores, así como en las sillas de bebés, coches y mesas altas. Si coloca a un niño pequeño dentro del asiento de un carro de hacer compras, asegúrese de sujetarlo con las cintas de seguridad.
  • Mantenga las barandillas de contención de las cunas elevadas.
  • Las defensas de cuna no son recomendables porque el bebé corre el riesgo de enredarse o ahogarse. No coloque a un niño menor de 6 años en la cama de arriba de una litera. Para los niños más grandes, coloque una baranda en el costado de la cama de arriba de la litera.

Exteriores

  • Nunca permita que un niño juegue en un trampolín, incluso ante la supervisión de un adulto.
  • Verifique que el equipamiento de los juegos para parques sean seguros y que no tengan partes sueltas ni oxidadas.
  • Asegúrese de que las superficies de los juegos sean lo suficientemente blandas como para absorber el impacto de una caída. Una buena superficie podría ser de arena y trozos de madera; evite las plazas con concreto y llenas de basura.
  • Verifique que las aceras y los escalones externos estén libres de juguetes, objetos y cualquier cosa que pueda bloquear el paso. Repare cualquier rotura o algún faltante de piezas en los senderos.
  • Si su hijo ha comenzado a andar en bicicleta, asegúrese de que use un casco y que conozca las normas de seguridad y las señales. Las lesiones en la cabeza son por demás comunes a esta edad, así que haga cumplir la regla de usar un casco.

Estar preparado

Si está esperando un bebé o si ya tiene un hijo, es recomendable que:

  • Aprenda RCP y la maniobra de Heimlich.
  • Mantenga estos números cerca del teléfono (para usted y las personas a cargo del cuidado del niño) y guárdelos en su teléfono celular:
    • el número de teléfono gratuito del centro de toxicología: 1-800-222-1222
    • el número de teléfono del médico de su hijo
    • los números de teléfono del trabajo de los padres y otra información de contacto
    • el número de un vecino o pariente que viva cerca de su casa (por si necesitara que otra persona cuidara de sus otros hijos en caso de emergencia).
  • Prepare un botiquín de primeros auxilios y guarde dentro las instrucciones a seguir en caso de emergencia.
  • Instale detectores de humo y de monóxido de carbono en su casa.

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Nota: Toda la informacion incluida en este material tiene propositos educacionales solamente. Si necesita servicios para diagnostico o tratamiento, tenga a bien consultar con su medico de cabecera.

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