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Artritis idiopática juvenil sistémica

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¿Qué es la artritis idiopática juvenil sistémica?

La artritis idiopática juvenil sistémica es un tipo de artritis idiopática juvenil. La artritis idiopática juvenil es un grupo de trastornos que causan artritis (articulaciones rígidas, hinchadas y dolorosas) en los niños.

Los niños con artritis idiopática juvenil sistémica tienen períodos de artritis junto con fiebre y sarpullido. También pueden tener glándulas inflamadas y problemas con el corazón, los pulmones y la sangre.

Los tratamientos pueden ayudar a aliviar los síntomas, para que los niños puedan vivir una vida plena y activa. Los síntomas pueden desaparecer por un tiempo (esto se llama remisión). En algunos niños, la afección desaparece de forma permanente.

¿Cuáles son los signos y síntomas de la artritis idiopática juvenil sistémica?

Los niños que tienen artritis idiopática juvenil sistémica suelen tener lo siguiente:

  • artritis en una o más articulaciones (generalmente las muñecas, las rodillas y los tobillos) durante más de 6 semanas
  • fiebre alta que suele aparecer y desaparecer durante más de 2 semanas.
  • una erupción en la piel

Es posible que también tengan lo siguiente:

  • anemia  (bajo recuento de glóbulos rojos)
  • agrandamiento del hígado, el bazo o los ganglios linfáticos
  • daño en las articulaciones
  • inflamación del revestimiento del corazón, del abdomen o de los pulmones

¿Cuáles son las causas de la artritis idiopática juvenil sistémica?

Todos los tipos de artritis idiopática juvenil ocurren cuando el sistema inmunitario, que normalmente ataca a los gérmenes, ataca por error las articulaciones. Esto causa inflamación (hinchazón e irritación) en las articulaciones y otros problemas.

La artritis idiopática juvenil sistémica puede comenzar en cualquier momento entre los 12 meses de edad y los 12 años. La mayoría de los casos comienzan cuando el niño tiene 2 años de edad. La afección se da en niños y en niñas por igual.

Los médicos no saben exactamente por qué los niños y adolescentes contraen artritis idiopática juvenil. “Idiopático” significa “de causa desconocida.” Puede darse en familias, pero a menudo no es así. Lo más probable es que se deba a una combinación de factores:

  • causas genéticas (heredadas)
  • la forma en que el sistema inmunitario responde a infecciones y enfermedades
  • un desencadenante, como una infección

¿Cómo se diagnostica la artritis idiopática juvenil sistémica?

Para diagnosticar la artritis idiopática juvenil sistémica, los médicos hacen lo siguiente:

  • preguntan sobre los síntomas
  • exploran al niño 
  • preguntan si otros miembros de la familia han tenido problemas similares.
  • hacer radiografías u otros estudios por imágenes para observar el interior de las articulaciones
  • solicitan análisis de sangre para verificar lo siguiente:
    • una posible anemia o bien, otros problemas en la sangre
    • inflamación en el cuerpo
    • marcadores para algunos tipos de artritis o enfermedades autoinmunes

A veces, un cirujano ortopédico (médico especializado en huesos) toma muestras de líquido articular o sinovial (el revestimiento de las articulaciones). La muestra se envía a un laboratorio para que se analice.

¿Cómo se trata la artritis idiopática juvenil sistémica?

A la artritis idiopática juvenil sistémica la trata un equipo de atención que incluye los siguientes profesionales:

  • un reumatólogo (para los problemas articulares y del tejido conjuntivo)
  • un médico de atención primaria (como un pediatra o un médico de familia)
  • un fisioterapeuta

Los objetivos del tratamiento son aliviar el dolor y la inflamación, mejorar la fuerza y la flexibilidad y prevenir el daño articular. El tratamiento generalmente incluye medicamentos para aliviar la inflamación y fisioterapia.

A veces se necesita hacer una cirugía para mejorar las articulaciones dañadas.

¿Qué otros problemas pueden ocurrir?

En raras ocasiones, los niños con artritis idiopática juvenil pueden tener un problema potencialmente mortal llamado síndrome de activación macrofágica. Sucede cuando el sistema inmunitario se vuelve demasiado activo y daña algunos órganos del cuerpo. Puede provocar diarrea intensa, sangrado, pérdida de la audición, confusión y convulsiones.

El síndrome de activación macrofágica necesita tratamiento de inmediato:

  • Vaya a la sala de emergencias si su hijo tiene diarrea severa, sangrado, confusión o convulsiones, o parece tener mucho sueño.

¿Cómo pueden ayudar los padres?

La artritis idiopática juvenil sistémica suele ser una enfermedad de por vida, pero los tratamientos pueden ayudar a aliviar el dolor, mantener a los niños activos y prevenir el daño articular a largo plazo. Para ayudar a su hijo:

  • Asegúrese de que su hijo tome todos los medicamentos exactamente de la manera indicada.
  • Trabaje junto con el fisioterapeuta para desarrollar un programa regular de ejercicios. Esto ayudará a mantener los músculos de su hijo fuertes y flexibles.
  • Aprenda todo lo que pueda sobre la artritis idiopática juvenil sistémica con su hijo. Su equipo de atención es un gran recurso. También puede encontrar información y apoyo por internet en:

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Nota: Toda la informacion incluida en este material tiene propositos educacionales solamente. Si necesita servicios para diagnostico o tratamiento, tenga a bien consultar con su medico de cabecera.

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