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Estimulador del nervio vago para tratar la epilepsia

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¿Qué es un estimulador del nervio vago?

El estimulador del nervio vago es un tratamiento de la epilepsia. El nervio vago sube por ambos lados del cuello hacia el cerebro. El estimulador del nervio vago envía impulsos eléctricos a ese nervio, que a su vez los envía al cerebro. Esto ayuda a prevenir las crisis convulsivas o a acortar su duración.

¿Cuáles son las ventajas de este tratamiento?

Cuando se usa junto con la medicación, un estimulador del nervio vago puede:

  • ayudar a que el paciente tenga menos crisis convulsivas
  • hacer que las crisis convulsivas sean menos graves 
  • detener una crisis que ya había empezado 

Controlar las crisis convulsivas da al niño una mayor sensación de que controla su afección. Muchos padres informan de que su hijo está más contento, menos ansioso, más alerta y se encuentra mejor a nivel general gracias a este tratamiento. 

Los niños también tienen menos probabilidades de tener que ir al hospital para tratarse las crisis y muchos pueden tener que reducir la medicación. 

¿Quién se puede beneficiar de este tratamiento?

Este tratamiento funciona mejor en aquellos niños que tienen por lo menos 4 años de edad y:

  • tienen crisis parciales (focales)
  • se están medicando para tratar la epilepsia, pero no han mejorado
  • no son unos buenos candidatos para tratarse la epilepsia operándose

En el interior del tórax, los cables salen de un generador y se dirigen al nervio vago. Los cables envían pulsos eléctricos al cerebro a través del nervio vago.

¿Cómo se coloca el dispositivo?

El estimulador del nervio vago se coloca durante un procedimiento quirúrgico breve:

  1. El niño se medica para quedarse dormido y estar cómodo durante todo el procedimiento. 
  2. El médico hace una pequeña incisión (corte) en la piel del pecho del niño. 
  3. Coloca un pequeño aparato o dispositivo llamado generador dentro del pecho. 
  4. El médico dirige una serie de cables procedentes del generador hacia el nervio vago izquierdo y los enrolla alrededor de él. 
  5. Luego cierra la herida con una pequeña cantidad de puntos y la venda. 

Los cables del generador envían impulsos eléctricos hacia el nervio vago, que los trasmite al cerebro. Los cables no entran en el cerebro. 

Después de someterse a este procedimiento es normal que el niño esté un poco dolorido. En el hospital, el equipo médico que lo atiende se asegurará de que está cómodo. La mayoría de los niños se encuentran mejor y vuelven a casa el mismo día del procedimiento. 

¿Implica asumir algún riesgo?

El tratamiento por estimulador del nervio vago es muy seguro y la mayoría de la gente no tiene ningún problema. Cuando el aparato envía impulsos eléctricos, hay niños que tosen, se les pone la voz ronca o tienen una sensación extraña en la garganta. Estos signos o síntomas suelen mejorar con el paso del tiempo. El profesional de la salud que atiende a su hijo revisará con usted todos los riesgos implicados antes de que su hijo se someta al procedimiento. 

¿Cómo funciona el dispositivo?

El generador va enviando pequeños impulsos eléctricos a lo largo del día. Esto ayuda a prevenir las crisis convulsivas. Así mismo, si va a tener lugar una crisis convulsiva, el generador lo sabrá basándose en los cambios del paciente en la frecuencia cardíaca. Entonces, enviará impulsos adicionales para prevenir la crisis o para hacerla menos grave. Esto recibe el nombre de modo de “autoestimulacion”. 

El equipo médico que lleva a su hijo programará el dispositivo y les enseñará a usarlo y a mantenerlo. 

¿Que puede ocurrir si mi hijo tiene una crisis convulsiva?

A veces y a pesar de que el generador esté funcionando bien, puede haber crisis convulsivas. Si su hijo está en plena crisis convulsiva, usted podrá detenerla o reducir su gravedad usando el imán portátil del estimulador. Lo pasará por encima de la piel que cubre el generador. Y el imán hará que el generador envíe una señal más fuerte al cerebro para detener la crisis. 

El equipo médico que lleva a su hijo les enseñará cuándo y cómo usar el imán. 

¿Qué más debería saber?

Puede costar cierto tiempo que los niños con estimulador del nervio vago empiecen a tener menos crisis convulsivas. La mayoría de las familias perciben una mejoría después de varios meses a uno o dos años de llevar el estimulador. 

Explique a todos los profesionales de la salud que lleven a su hijo que le han implantado un estimulador del nervio vago. Este aparato requiere de unos cuidados especiales para que esté bien protegido durante pruebas y procedimientos ordinarios, como las resonancias magnéticas (RM). 

Si hay algo que le preocupa o tiene preguntas, hable con el médico de su hijo. También puede encontrar más información en línea en:

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Nota: Toda la informacion incluida en este material tiene propositos educacionales solamente. Si necesita servicios para diagnostico o tratamiento, tenga a bien consultar con su medico de cabecera.

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