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Síndrome de Down

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¿Qué es el síndrome de Down y por qué sucede?

  • El síndrome de Down es un trastorno cromosómico causado por tener tres copias del cromosoma 21.
  • Los cromosomas son estructuras dentro de las células que contienen las instrucciones necesarias para que el cuerpo crezca y se desarrolle.
  • Normalmente, las personas tienen dos copias de cada cromosoma: uno heredado de la madre y otro heredado del padre.

¿Por qué hay una copia extra del cromosoma 21?

  • La mayoría de las veces el síndrome de Down ocurre al azar y la copia extra del cromosoma 21 está presente en todas las células del cuerpo de la persona.
  • En ocasiones, el síndrome de Down es causado por una translocación. Esto sucede cuando parte del cromosoma 21 se pega a otro cromosoma y se pasa al bebé junto con las dos copias normales del cromosoma 21. Este tipo de síndrome de Down puede ser hereditario, pero se da con muy poca frecuencia.
  • El tipo mosaico es otra clase de síndrome de Down, que sucede cuando la copia extra del cromosoma 21 solo está presente en ciertas células del cuerpo, pero no en todas. Esto sucede con muy poca frecuencia.

¿Cuáles son las características y síntomas?

El síndrome de Down afecta de manera distinta a cada persona y cada una tiene sus propias características. Estas son algunas de las características y síntomas de las personas que tienen síndrome de Down:

  • Cierto grado de discapacidad intelectual
  • Hipotonía (bajo tono muscular)
  • Defectos cardiacos
  • Hipotiroidismo (la glándula tiroides funciona deficientemente)
  • Retrasos en el desarrollo y el habla
  • Sordera
  • Problemas de la vista
  • Dificultades para alimentarse

Atención médica

Los niños con síndrome de Down suelen necesitar atención médica de diversos especialistas, además de atención médica general.

Existen pautas para su control médico y, entre otras cosas, se requiere brindarles atención en las siguientes áreas:

  • Nutrición y alimentación
  • Funcionamiento de la tiroides
  • Problemas gastrointestinales
  • Vista y audición
  • Sueño
  • Desarrollo y aprendizaje
  • Cardiología (problemas del corazón)
  • Genética

Intervención temprana para el desarrollo

Programa Help Me Grow (para niños recién nacidos hasta los 3 años):

  • Se trata de un programa gratuito de atención en el hogar para fomentar el progreso en el desarrollo.
  • El programa frecuentemente incluye terapia física, terapia ocupacional y terapia del habla conforme a las necesidades del niño.

Algunos niños con síndrome de Down se benefician de recibir terapias a nivel particular si necesitan más ayuda en ciertas áreas.

La escuela

Puede que haya programas de educación especial disponibles para su hijo por medio del distrito escolar, a partir de los 3 años de edad.

Ya que esté en edad escolar, el niño podría asistir a clases con otros niños de su edad y grado, además de recibir clases de educación especial como complemento.

Crear un plan individualizado de estudios para el niño (IEP, por sus siglas en inglés), puede ayudar a garantizar que se satisfagan sus necesidades.

¿Tiene más preguntas?

Este folleto no es específico para su hijo; solo le ofrece información general. Si tiene alguna pregunta, consulte a los médicos o enfermeros que lo atienden.

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