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Coronavirus (COVID-19)

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¿Qué es el coronavirus (COVID-19)?

A finales de 2019, un nuevo tipo de coronavirus (llamado SARS-CoV-2), comenzó a enfermar a personas. Estas personas presentaban síntomas gripales. Esta enfermedad se llama "enfermedad de coronavirus-19" o COVID-19 para abreviar. El virus se propaga fácilmente y ha afectado a personas de todo el mundo.

¿Cuáles son los signos y los síntomas de una infección por coronavirus (COVID-19)? 

El COVID-19 puede causar una amplia variedad de síntomas como los siguientes:

  • fiebre
  • tos
  • dificultades para respirar
  • síntomas típicos de un resfriado , como dolor de garganta, congestión o goteo nasal
  • escalofríos
  • dolor muscular
  • dolor de cabeza
  • pérdida del sentido del gusto y del olfato 
  • náuseas o vómitos
  • diarrea
  • cansancio

El virus puede ser más grave en algunas personas que en otras. Y algunas personas no presentan ningún síntoma.

Algunos niños están presentando síntomas causados por la inflamación en todo el cuerpo, a veces varias semanas después de haberse infectado con el virus. Esto se denomina síndrome inflamatorio multisistémico en niños (MIS-C). Los médicos están tratando de averiguar cómo se relacionan estos síntomas con una infección por coronavirus.

Entre los síntomas observados en niños que tienen MIS-C se encuentran los siguientes:

  • fiebre
  • dolor abdominal
  • vómitos o diarrea
  • una erupción en la piel
  • dolor de cuello
  • ojos rojos
  • sentirse muy cansados
  • labios rojos y agrietados
  • manos o pies hinchados
  • ganglios linfáticos inflamados

Los niños que están muy enfermos con MIS-C pueden tener dificultad para respirar, dolor o presión en el pecho, labios o cara azulados, confusión o dificultad para mantenerse despiertos.

¿Cómo se contagia el coronavirus (COVID-19)?

Las personas pueden contraer el coronavirus de otras personas infectadas incluso si no tienen ningún síntoma. Esto sucede cuando la persona infectada respira, habla, estornuda o tose expeliendo gotitas infectadas en el aire. Estas gotitas pueden aterrizar en la nariz, la boca o los ojos de alguien que está cerca, o ser respiradas. Algunas de las gotitas más pequeñas, llamadas "aerosoles", pueden permanecer en el aire de minutos a horas y viajar en las corrientes de aire. Pero parece que el riesgo de propagación es mayor cuando las personas están a menos de 6 pies de distancia.

Las personas también se pueden infectar si tocan las gotas infectadas con virus que han quedado sobre una superficie y después se tocan la nariz, la boca o los ojos.

Los expertos están estudiando si el virus se puede propagar a través de las heces (cacas)

¿El coronavirus (COVID-19) es peligroso para los niños?

Los expertos aún están aprendiendo cosas sobre el coronavirus. Se han detectado muchos menos casos en niños que en adultos. Usualmente, la infección causada por este virus parece ser más leve en niños que en adultos o personas mayores.

Pero en algunos casos del síndrome inflamatorio llamado "MIS-C", los niños desarrollaron síntomas más graves, a veces varias semanas después de haberse infectado con el virus. La mayoría de los niños con síndrome inflamatorio multisistémico mejoran después de recibir cuidados especiales en un hospital, a veces en la UCI (unidad de cuidados intensivos).

Llame a su médico si su hijo tiene síntomas de COVID-19 o de síndrome inflamatorio multisistémico (MIS-C), o si simplemente no se siente bien. Informe al médico si su hijo ha estado cerca de alguien con COVID-19, o si ha vivido o viajado a un área donde muchas personas tienen el coronavirus.

Pida ayuda médica de inmediato si su hijo:

  • tiene dificultades para respirar
  • tiene un fuerte dolor abdominal
  • tiene dolor u opresión en el pecho
  • está confundido o parece incoherente
  • tiene dificultades para mantenerse despierto
  • tiene los labios o la cara azulados

Estos síntomas pueden ser síntomas de una enfermedad grave.

¿Cómo se están tratando las infecciones por coronavirus (COVID-19)?

No existe un medicamento específico para tratar el COVID-19. La mayoría de las personas que contraen la enfermedad mejoran en el hogar con mucho líquido, reposo y descanso. Algunas personas se enferman gravemente y necesitan tratamiento en el hospital.

¿Cómo me puedo proteger del coronavirus (COVID-19)?

Para protegerse y proteger a su familia del coronavirus (COVID-19), haga lo siguiente:

  • Los adultos y los niños mayores de 2 años deben usar una mascarilla cada vez que estén en público y cerca de otras personas para ayudar a frenar la propagación del virus. Para obtener más información sobre cómo usar las mascarillas de manera segura, consulte la guía de los CDC.
  • Evitar los lugares concurridos.
  • Evite los interiores de edificios públicos que no proporcionen circulación de aire fresco del exterior. Los restaurantes y bares son particularmente riesgosos porque la gente debe quitarse las máscaras para comer y beber. Es más seguro comer al aire libre, si es posible, o pedir comida para llevar de un restaurante y comer en casa.
  • Manténgase a una distancia mínima de 6 pies de las personas que no viven con usted. El COVID-19 se puede contagiar antes de que una persona presente síntomas, y también lo pueden contagiar las personas que no presentan ningún síntoma.
  • Lávese las manos a conciencia y con frecuencia. Láveselas durante por los menos 20 segundos seguidos con agua y jabón o bien use un gel antiséptico o desinfectante para las manos que contenga como mínimo un 60% de alcohol. Enseñe a sus hijos a hacer lo mismo.
  • Intente no tocarse los ojos, la nariz o la boca.
  • Use un limpiador doméstico o una toallita para limpiar las superficies y los objetos que se tocan mucho (como los pomos y las manillas de las puertas, los teléfonos móviles y encimeras). 
  • Manténgase informado sobre las últimas recomendaciones relacionadas con las pruebas de COVID-19 en caso de que alguien de su familia se enferme o se exponga a una persona infectada. Siga las recomendaciones de cuarentena y aislamiento para detener la propagación del virus.
  • Evite los viajes que no sean necesarios. Si debe viajar, siga las recomendaciones o requisitos estatales y locales para realizar pruebas y ponerse en cuarentena antes y después del viaje.
  • Asegúrese de que sus hijos tengan todas sus vacunas al día. Protéjalos de las enfermedades como el sarampión y la gripe. Los niños que contraigan otras infecciones lo pasarán peor si también contraen una infección por COVID-19.

Las vacunas contra el COVID-19 ahora están disponibles para personas mayores de 16 años. Todos deben vacunarse tan pronto como sean elegibles. Se están realizando estudios para ver si las vacunas son seguras y efectivas en niños menores de 16 años.

Expertos de todo el mundo están estudiando y rastreando el COVID-19 para saber cómo evitar que se propague aún más.

¿Dónde puedo obtener más información sobre el coronavirus (COVID-19)?

Visite los sitios de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) y la Organización Mundial de la Salud (OMS) para obtener información actualizada y confiable sobre el coronavirus.

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Nota: Toda la informacion incluida en este material tiene propositos educacionales solamente. Si necesita servicios para diagnostico o tratamiento, tenga a bien consultar con su medico de cabecera.

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